用于预防癌症的基因编辑实际上可能导致癌症

原创 Newszhao  2018-06-15 17:15  阅读 149 次
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CRISPR-Cas9是令人兴奋的基因编辑工具,科学家希望他们能够用于预防癌症。然而,一项新的研究警告说,使用这种策略实际上可能会增加患癌症的风险。

过去几年,人们对基因组编辑或“基因编辑”的兴趣日益浓厚。基因编辑是使用高度敏感和精确的技术,让专家为了治疗目的而改变人类DNA片段。更具体地说,科学家们有兴趣介入可能会引起某些疾病(包括癌症)发展风险的遗传变异。

用于预防癌症的基因编辑实际上可能导致癌症

但是,尽管基因编辑 - 特别是一种称为CRISPR-Cas9的精确编辑工具 - 据称已显示出承诺,但新的研究警告说,我们最好不要跳到任何结论。

“现在医学 ” 杂志上发表的两篇独立研究论文都报道说,基因编辑工具实际上可能会通过破坏非常精细的细胞机制而无意中增加癌症的风险。

一项研究 - 由瑞典斯德哥尔摩Karolinska研究所和芬兰赫尔辛基大学的Emma Haapaniemi博士及其同事进行的一项研究发现,使用CRISPR-Cas9编辑人类细胞中的DNA可能会产生不良后果。

CRISPR如何增加癌症风险

在体外测试人类细胞CRISPR-Cas9时,Haapaniemi博士及其团队指出,编辑过程易于激活结合DNA 的蛋白质p53。

因此,在p53存在并且变得活跃的细胞中,它将对“修复”CRISPR-Cas9已经“切入”的DNA起反应。

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这种反作用可以减慢或抑制基因组编辑工具的功效,这意味着CRISPR-Cas9在缺乏p53的细胞中效果最好,或者不能激活该蛋白质。

但是有一个问题:p53也是一种肿瘤抑制剂,所以在p53缺乏或不能正常工作的细胞中,这可能会导致细胞异常增殖,从而变成恶性肿瘤。

Haapaniemi博士解释说:“通过挑选成功修复我们打算修复的受损基因的细胞,我们可能会无意中挑选没有功能性p53的细胞。

并且,“如果移植到患者身上,就像遗传疾病的基因疗法一样,”她警告说,“这些细胞可能会导致癌症,引发对CRISPR基因疗法安全性的担忧。”

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要考虑基因编辑的副作用

由于这些担忧和风险,参与最近研究的科学家热烈地建议,研究基因组编辑工具的治疗潜力的研究人员也应认真考虑可能出现的副作用,以及如何最好地处理它们。

研究共同作者Bernhard Schmierer博士承认:“CRISPR-Cas9是一种具有惊人治疗潜力的强大工具。

然而,他补充说,应该谨慎对待,鼓励进一步的工作来充分理解CRISPR-Cas9和p53相互作用在细胞水平上的影响。

“像所有的药物治疗一样,”他说,“基于CRISPR-Cas9的疗法可能有副作用,病人和护理人员应该注意。”

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