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【乳癌】发病率已超美澳 教师、银行从业者属高危人群?

发表于 2019-12-27
香港的乳癌发病率是亚洲最高地区之一,过去10-20年病例以倍数上升,患者的平均年龄是56岁,相比之下,美国、澳洲患者的平均发病年龄为60、61岁。香港综合肿瘤中心临床肿瘤科专科医生黄丽珊相信,其中原因与地方文化有关,“长期处于压力状态,休息不够、运动不够,是典型香港人的生活模式”,她指出,从事教师、银行业的女性是“高危一族”。
 
黄丽珊相信,香港女性病发率与生活文化或有关系,西方国家的工作环境较轻松,“香港人无时无刻工作,做到很晚,没有休息,也没有运动”,而且有部分生活繁忙的女性更是“高危一族”,黄丽珊引述乳癌资料库的数据指,患者背景大部分是专业人士及家庭主妇,“撇除资料库,以我自己的经验分析,发觉有很多病人是老师、从事会计及银行业,这几类人士及家庭主妇都长期处于高压力水平”。
 
除了压力以外,其他与乳癌相关的因素还包括生育年龄、喂哺母乳等,“香港女性普遍晚育,(对比国外)产假也少很多,喂奶时间也短”,因此可能发病年龄较早。相应的,及早生育及长时间喂哺母乳有助于预防乳癌,但黄丽珊补充指一切要“顺其自然”,笑言“强迫自己喂哺母乳也会造成压力”,效果或会适得其反,也没有方法可百分百预防乳癌。
 
乳癌患者大部分是女性,不过其实也有男患者,只是比例上少很多,香港2016年的数据显示只有15人,黄丽珊指,过去多年来大约处理过7-8名男性乳癌患者,他们多数是60岁以上。患者不论男女也因在乳房位置发现硬块而求诊,多数经普通科医生转介到乳腺科或整形外科,黄丽珊也坦言:“男士中有90%的人也觉得很尴尬,觉得怕被人知道自己有乳癌,不知如何开口,所以通常会找男医生求诊,乳腺科也有很多男医生。”男女病人的治疗方法很接近,但荷尔蒙处方略有少许不同。
 
黄丽珊指,只有约8%的患者有乳房疼痛的“警号”,所以男女也应该自行定期检查乳房,通过仔细按压乳房,检查有否感到“皮下有一粒粒像蚕豆的东西”,也要查看乳头有否异常或有分泌物。女性可能在每月经期后的日子检查乳房,经期前后的良性乳腺增生而导致的肿胀并非乳癌先兆,“肿胀是按压下去时会感到移动,硬块则硬很多,不会移动”,及早发现病征,接受治疗,痊愈率较高。
 
虽然相关乳癌普遍,但治疗技术也十分先进,国外常用的医疗仪器及药物,相关也常备。乳癌的治愈机会相对高,第一、二期乳癌的治愈率可高达100%。但女性一旦患上乳癌,所面对的就不只是局部的治疗问题,因为化疗相关的副作用可能影响卵巢细胞、导致提早收经及老化,“过去有病人表示化疗后没有经期,但想生二胎,她已经错过实际,难以反转头”,以现在的医疗技术,如女病人由生育打算,可以在化疗前与医生商量好,“决定先储胚胎或是卵子、打收经针保护卵巢”。黄丽珊又指出,如病人需要服用药物如“他莫昔芬”(Tamoxifen),服药期间怀孕可致畸胎,所以医生要为患者计划停药时间,“例如要她先服药两年再给她两年时间(尝试怀孕),不成功便成仁,要再服食‘他莫昔芬’,前后服用10年。”
 
癌症治疗包括化疗,即化学药物治疗,其明显副作用包括脱发,对患者可能构成心理压力。随着医疗技术的进步,有医疗机构引入“冷冻帽”仪器,让患者配合化疗使用,以帮助减少脱发。
 
“冷冻帽”名副其实是一顶有冷冻功能的帽子,黄丽珊解释,病人要先洗湿头发,并涂上护发素,由护士为病人套上紧箍头部的买足,仪器会将大约19℃的气体经管道输入帽子内,冷却病人的头皮,另起血管收缩,减少带有化疗药物的血液流进头皮,尽量保护毛囊免受药物影响,减少掉发,效果大约能保存8成发根。
 
针对不同的化疗,“冷冻帽”的使用时间都不同,;例如有部分病人要在吊药之前约半小时开始使用“冷冻帽”,一直使用至吊完药后一段时间。黄丽珊指使用时病人会感到好冻,“进入血管的药物也是冷的,头顶还要冷冻”,有病人要同时使用暖毯等保暖。
 
虽然“冷冻帽”会减少化疗的药物经过头皮,但不会导致癌症转移至该处,整体而言对病人的治疗无甚影响,但如病人头皮有伤、患血癌、淋巴癌之类则不适合使用,使用者以乳癌患者居多。此技术最先在欧洲国家兴起,美国食品及药物监督管理局(FDA)也分别在2015年及2017年批准两种冷冻头皮的系统供乳癌患者使用,田纳西州也在3月引入首部“冷冻帽”仪器。
 
黄丽珊笑道,可称为“冷冻帽副作用”的可能就是“对荷包有副作用”,因为逐次使用计算收费,价钱为1800港元一次,患者在整个疗程中每次吊药都要使用才有效果。估计也因为其费用问题,在香港的使用率不高,香港综合肿瘤中心的“冷冻帽”一起只有几位女病人使用过,香港“大多数癌症病人宁愿将金钱用于改善病情的药物等”。
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