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肺癌已扩散到颈部仍然毫无症状,真“杀人于无形”!

发表于 2018-12-12

肺癌向来是香港死亡数最高的癌症之一,不过由于早期肺癌无明显症状,所以大部份患者确诊时已为晚期,无法接受手术治疗或根治性电疗,只能选择化疗、纾缓性电疗或标靶治疗等。针对第三期非小细胞肺癌而言,同步放疗及化疗是目前的标准治疗。最近有新的研究显示,如果加入免疫治疗,可降低复发风险并延长无恶化存活期及整体存活率。

肺癌在香港最常见癌症中排行第二,每年新症数目接近5,000例,近年因人口老化问题更有上升趋势。值得留意的是,肺癌死亡率高达85%以上,是头号癌症杀手,绝对不容忽视。另外,肺癌的高危一族主要是吸烟及长期吸入二手烟的人士,而吸入石棉或其他工业用致癌物质、空气污染,以及辐射也是肺癌的风险因素。

在病理上,肺癌可分为非小细胞肺癌及小细胞肺癌,前者约占85%,当中亦可再分为腺癌、鳞状细胞癌及大细胞癌;而后者约占15%,由于其生长速度一般比非小细胞肺癌快,所以与非小细胞肺癌的治疗方法有所不同,小细胞肺癌的治疗以化疗为主。

一般而言,早期肺癌无明显症状,所以很多患者确诊时已是晚期,甚至有些第三期患者即使肿瘤已扩散至颈部淋巴核,仍是毫无症状,可说是“杀人于无形”。针对第三期非小细胞肺癌而言,由于癌细胞大多已出现扩散,所以单靠手术治疗的成功机会较低,而现时的标准治疗方法为化疗同步配合电疗,若使用精准度较高的电疗系统,患者的3至5年存活率平均约有两成(20%)多。

由于晚期肺癌患者的存活率偏低,医学界开始研究免疫系统于治疗第三期非小细胞肺癌上是否可发挥重要的作用,结果发现若使用免疫治疗,透过抑制癌细胞表面上的PD-L1蛋白质,令免疫系统的T细胞再活跃起来对抗癌细胞。

事实上,免疫治疗通常于第四期肺癌才会使用,但有研究发现,在部分第三期非小细胞肺癌患者接受电疗及化疗后再配合免疫治疗,可有效延长无恶化存活期。研究发现,只是进行电疗及化疗患者的无恶化存活期约5.6个月,而在电疗及化疗后再配合免疫治疗患者的则约17.2个月,把无恶化存活期延长约一年,可说是一个突破。

由于免疫治疗药物并不攻击肿瘤细胞,只是令患者的自身免疫系统能够识别癌细胞并作出攻击,所以产生的副作用较少,主要为各个器官的炎症,例如肺炎、大肠炎、肝炎,皮肤炎等等。另外,免疫治疗的效力较为持久,所以估计将会成为第三期非小细胞肺癌的治疗新趋势。

曾经有一位60多岁的卢先生(化名)是一名吸烟者,他早前因咳血及感到气喘而求医。经过检查后,他确诊患上第三期非小细胞肺癌,位于肺叶的肿瘤直径已有12厘米,并已扩散至淋巴核,所以不能进行手术。医生后来为他进行化疗及电疗,治疗约两星期后其症状已大有改善,而且肿瘤反应率非常理想。疗程完成后,他再接受正电子扫描及气管道检查,都无发现残留肿瘤的情况。其后,为降低复发风险,医生为他加入免疫治疗;直至现时,卢先生情况理想,而且无明显副作用。

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