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毛发样细胞结构可能会驱动黑色素瘤

发表于 2018-07-10

纤毛是从细胞膜延伸的毛发状突起。研究人员最近发现,缺乏纤毛可能与黑色素瘤的进展有关。

皮肤癌是所有癌症类型中最常见的,黑素瘤约占诊断的1%。它是一种特别具有攻击性的皮肤癌,影响产生皮肤色素的细胞。就在今年的美国,超过90,000人将被诊断患有黑色素瘤。

虽然在治疗癌症方面已经取得了突飞猛进的进展,特别是在免疫疗法方面,但仍有很多方面需要解决。要缩小这些差距,了解不同的癌症如何生存和发展至关重要。一旦我们对癌细胞茁壮成长背后的细胞机制有了更深入的了解,我们就有更好的机会打断它们。

在这方面,瑞士苏黎世大学的研究人员最近一直在研究纤毛在黑色素瘤中的作用。

什么是纤毛?

纤毛是在我们几乎所有细胞上发现的长而细长的毛发状突起。它们涉及一系列任务,包括细胞增殖,接收感觉信息和细胞间的通信。虽然有许多与纤毛有关的疾病 - 称为纤毛病 - 但人们对它们在癌症中的作用知之甚少。那么,研究人员是如何偶然发现纤毛可能参与黑色素瘤的呢?最初,Lukas Sommer教授及其同事正在研究可能在疾病进展中起重要作用的表观遗传因素。

已经对黑素瘤背后的遗传因素进行了一些详细的探索,但是表观遗传变化却鲜为人知。虽然遗传原因是基于DNA突变,但表观遗传原因并非如此; 相反,它们改变了一部分DNA转化为蛋白质的效率。代码保持不变,但是它的读取方式会发生变化。特别是,研究人员对一种叫做EZH2的蛋白质很感兴趣,这种酶抑制转录。在黑素瘤细胞中发现它比在健康组织中更常见。因此,该团队首先研究了EZH2调节的所有基因,以及它发现的有趣的基因。

纤毛和黑色素瘤

具体而言,EZH2显示抑制纤毛的形成,这意味着黑素瘤细胞携带显着减少的这些突出数量。相反,当团队降低EZH2水平时,纤毛生长增加。使用人类细胞和小鼠模型,科学家们能够证明缺乏纤毛激活了一种称为Wnt信号通路的前癌症级联反应。一旦开始运动,该途径最终会导致黑色素瘤。有趣的是,其他类型的癌细胞也被证明携带数量减少的纤毛。

根据Sommer教授的说法,“我们现在在黑色素瘤中发现的纤毛形成的表观遗传调控可能也与其他类型的癌症(如乳腺癌或脑肿瘤)的形成有关。”

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