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噬菌体即将替代抗生素?

发表于 2018-06-15

一项小规模的初步试验得出结论,噬菌体一种“榨干”细菌的病毒,将可能是未来抗生素的可行替代品。尽管抗生素在医学领域的悠久历史中拯救了无数生命,但它们并非没有问题。

抗生素耐药性是一个主要问题。实际上,世界卫生组织(WHO)认为它是“当今全球健康,粮食安全和发展面临的最大威胁之一”。除了即将出现的抵抗恐怖行为之外,使用抗生素还会带来其他问题。

例如,尽管它们摧毁了引起疾病的细菌,但它们也会无视地杀死其他种类的细菌。我们的肠道细菌是我们健康的重要组成部分,并且大量摧毁它们会产生负面影响,这一点越来越清晰。

抗生素也会导致胃肠痛苦,原因是抗生素通常大量的扑杀肠道细菌。

由于这些原因,寻找抗生素替代品正在兴起。弗吉尼亚州费尔法克斯市乔治梅森大学营养与食品研究系的科学家对噬菌体的治疗潜力感兴趣。

什么是噬菌体?

噬菌体是攻击和杀死细菌的病毒。在发现细菌的地方,噬菌体将靠近。事实上,它们被认为是地球上最多的生物。

尽管使用病毒来抵抗我们体内的细菌似乎是一个冒险的想法,但噬菌体只会攻击细菌,而不会触动人体细胞。

此外,它们对某些细菌菌株具有高度特异性,这意味着对所有物种没有广泛的剔除 - 无论好坏。

为了调查它们的潜在益处,研究人员招募了31位经历了显着胃肠道痛苦但没有特定消化情况的人。

该小组分成两部分。一半参与者接受了实验性干预 - 四种噬菌体特异性攻击大肠杆菌,这是一种众所周知的引起肠胃问题的病原体。另一半接受安慰剂。

治疗4周后,出现2周“洗出”期。然后,服用安慰剂的组开始进行噬菌体治疗4周,而实验组转为安慰剂治疗4周。

'没有明显的副作用'

结果令人鼓舞; 与称为白细胞介素4的过敏反应有关的炎症标记物显着减少。该团队还测量了被认为“良好”的细菌物种水平增加。

例如,具有代谢综合征早期标志物的组中的人看到双歧杆菌属物种增加。还注意到产气荚膜梭菌的减少,这是食物中毒的常见原因。

而且,重要的是,没有记录不良反应。正如华莱士所说:“我们首次证明噬菌体治疗没有明显的副作用,至少短期使用。”

其他应用

另外,噬菌体治疗的潜在用途超出了胃肠道的投诉。例如,华莱士和合作者蒂芙尼威尔正在探索使用补充剂中的噬菌体来帮助恢复代谢综合征患者微生物群的平衡。

由于持续的炎症,这些个体通常具有改变的肠道细菌种群。

噬菌体在发展中国家也可能发挥作用。具体而言,由于慢性腹泻而经历营养不足的人。该团队目前正在寻找合作伙伴来进一步测试其理论。

有趣的是,在20世纪20年代和30年代,格鲁吉亚和美国使用噬菌体作为抗菌剂。他们失宠的一个主要原因是抗生素的出现,这些抗生素制造,储存和处方更容易。

但是,随着抗生素耐药性的威胁抬头,可能会出现向噬菌体的转变。

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