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60岁以上人口将于2050年翻番,需要作出重大社会变革

发表于 2015-10-16

  2015年9月30日 | 日内瓦 - 医学进步让人有了更长的寿命,根据世界卫生组织(简称“世卫组织”)于国际老年人日(10月1日)发布的最新报告,60岁以上人口预计将于2050年达到现在的两倍,并会引起重大社会变化。

  “今天大多数人,哪怕生活在最贫穷的国家,寿命都比过去长”,世卫组织总干事陈冯富珍博士说。“但这还不够。我们还要保证在延长的寿命里人们活得健康、有意义、有尊严。朝着这个目标努力,不仅会让老年人过得更好,还会促进整个社会的良性发展。”

  寿命的延长不等于健康的延长

  与众所周知的假设相反,世卫组织最新报告认为有极少证据能证明在人类延长的寿命里人们的健康状况比之前几代同龄人的健康状况要更好。“遗憾的是,现在的70岁并不等于是新的60岁,”世卫组织老龄化和生命历程司司长John Beard博士说。“但是我们能做到。并且理应如此”。

  现在的确有些老年人已经过上了寿命更长并且更健康的日子,但这些老年人似乎更多来自拥有较优越条件的社会阶层。“社会上的弱势人群,比如来自贫穷国家以及那些进入老年后拥有最少的机会和资源的人,其健康状况也最差,因此也是卫生服务的最高需求者,”Beard博士说。

  该报告强调政府必须保证有政策支持老年人继续参与社会,要杜绝造成老年人健康状况较差的各种不平等现象。

  老龄化:社会失去的机遇

  报告驳斥了过去关于老龄人是脆弱和有依赖性群体的旧论调,认为人们忽视了老年人对社会的许多贡献,还认为过去我们经常过分强调甚至夸大了人口老龄化给社会可能带来的压力。

  报告强调尽管有些老年人会需要照料和支持,老年人群总体上是多样化的,且能为家庭、社区和社会做出多种贡献。报告还引用研究成果,认为老年人的贡献远远超过了对老年人卫生服务、长期照护和社会保障的任何投入。报告提出要进行政策转变,将以控制费用为重点转变为更多支持老年人做对他们重要的事情。

  这一点对妇女尤其重要,因为妇女占老年人的多数并能照护失去自理能力的家庭成员。“当我们放眼未来,我们需要深切体会妇女老龄化的重要性,特别是在较贫困国家,”世卫组织家庭、妇女和儿童卫生事务助理总干事Flavia Bustreo博士说。“我们要更多思考我们能做些什么,来保证妇女终生健康。”

  老龄化社会究竟能否重新焕发出生机取决于一个关键因素——老年人的健康。

  美好的未来在前方

  报告提出了三个关键行动领域,要求根本改变社会关于老龄化和老年人的看法,并认为这些行动将有益于现在和今后老年人过上新生活。

  第一项行动是建设老年人友好型环境。关于这项行动,可以从世卫组织全球关爱老人城市和社区网络找到很好的例子,该网络目前已包含来自33个国家的280名成员。该网络的事例包括印度新德里贫民窟老年人生存安全改善项目,以及澳大利亚和爱尔兰应对社交孤立和孤独的“男士公棚”项目。

  第二项行动是调整卫生系统使之满足老年人的需求。这一点至关重要,要求将现有卫生系统从以治疗急性病为中心转变为能提供更多老年人多发慢性病持久照料的系统。目前已取得成功的行动都可扩大规模并介绍给其它国家,比如巴西的多学科专科医生团队建设项目中将理疗师、心理咨询师、营养师、职业治疗师、医生及护士组成医疗团队的经验,以及加拿大开展的照护机构计算机化临床记录分享项目的经验。

  第三项行动是政府需发展长期保健系统,减少急性卫生服务的不必要使用,保证人民能够在生命最后阶段活得有尊严。在未来,家庭需要获得更多照料老年人的支持,从而把妇女从家中老年人主要照顾者的角色中解放出来,使她们能在社会上发挥更大作用。在这一点上,荷兰开展的互联网家庭照护支持系统以及越南的老年人互助协会支持活动等简单的做法都让我们看到了很大希望。

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