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你会让自己的孩子打流感疫苗吗?

发表于 2018-09-12

收到学校通知要为孩子施打流感疫苗,而踌躇伤脑筋?不打,万一“中奖”,孩子难受,大人受累;打了,万一有副作用,难以承受。孩子很健康,为什么需要施打疫苗?医生会让自己的孩子打流感疫苗吗?

你会给孩子接种流感疫苗吗

又到了打流感疫苗的季节,究竟要不要带孩子去打疫苗,总令家长伤脑筋。

在谈论之前,容我先讲个故事。

据说蒋夫人宋美龄晚年的某一个冬天,医生们也面临了是否要为她施打流感疫苗的困难抉择。困难的不是疫苗好不好的问题,而是没有人敢把针扎在蒋夫人的玉体上。毕竟她年事已高,若发生什么巧合的病痛,恐怕替她决定接种疫苗的主事者难辞其咎。但若真没接种流感疫苗,万一感染了而有个三长两短,岂不更糟糕?

进退两难之际,医生们想出一个办法。因为蒋宋美龄平常足不出户,最多就是在院子里散散步、浇浇花,平常接触的人不外乎是厨子、司机、佣人等等,生活环境很单纯。所以只要让服侍蒋宋美龄的员工统统接种疫苗,这些员工没有得到流感病毒,蒋宋美龄也就应该不会生病了。这个策略就叫做“茧缚”(cocoon strategy),藉由在相对健康的人身上接种疫苗,来保护相对有重症风险的族群。

接种疫苗,究竟为了谁

每次讲到疫苗,脑海中一定会出现一种声音:“我很健康,就算生病也可以藉由自己的抵抗力恢复,这样抗体反而更强,所以不需要打疫苗。”事实上,这样的说法只对了一半。

台湾就像是当年蒋宋美龄的大宅院,在这庄园里,每一个人的健康是互相影响的。也就是说,有时候接种疫苗不是为了自己,而是为了同住在这座岛屿上,相对有疾病危险的同胞。

我是一位正值壮年的男性,不抽烟、不喝酒、没有慢性疾病。如果我得了流感,只要多喝水、多休息,大概也不会怎样。但因为我的职业是医师,且家中有一个尚未满周岁的婴儿,我必须注射流感疫苗,来保护我的病人(早产儿、重症患者、气喘病童),以及我的小孩。

来看看2011年流感疫苗第一批接种的族群:六十五岁以上老人、赡养机构的住民及照护人员、罕见疾病患者、满六个月以上至小学四年级幼童、医事及卫生防疫相关人员、禽畜业及动物防疫相关人员、重大伤病患者。

这些人当中,最大宗的莫过于老人和学童。应该很多人质疑,为什么每年流感疫苗都不放过学童呢?小学四年级已经十岁,抵抗力并不差,罹患重症几率也极低,何必打疫苗呢?

这个问题就是我要回答的重点。

接种疫苗,利己又利人

首先,学校和幼儿园,绝对是流感病毒的培养皿,这句话应该不会有人反对。集体生活的儿童,是所有年龄层中,社交行为最频繁的一群。不管正确洗手的倡导多么落实、隔离措施多么完备,只要班上有人得到某种病毒,藉由互相摸来摸去,以及公共设施的媒介(水龙头、门把、课桌椅),病毒的传播根本如入无人之境。历史上所有的流感大流行,都是从儿童开始;只要家中的孩童开始感冒,两周之后成人的流行波就出现了。

其次,年纪小的幼童家中,可能有两岁以下的弟弟妹妹,或六十五岁以上的爷爷奶奶,也许卧床,也许有慢性病缠身。这些幼童从“病毒培养皿”放学后,将病毒带回家,自己康复了,却让婴儿与老人这两个重症危险族群受到感染,甚至死亡。

第三,就算是独生子女的小家庭,孩子如果得了流感,至少得居家休养一周不能上学。这时候平常得上班的父母只好请假,在家照顾病童,不仅家长手忙脚乱,老板脸色难看,对国家生产力也不是一件好事。

所以这笔钱是一定要花的。让学童接种疫苗,对于国民整体的健康而言,肯定是利多。

虽然这样解释之后,家长会比较了解疫苗政策制订的原因,但毕竟针是打在自己小孩身上,会不会发生副作用,心里还是怕怕的。下个月的专栏,我会再针对流感疫苗的一些迷思,帮各位一一解惑。

先跟大家报告,我的孩子一定会去打流感疫苗。这样,您有比较放心吗?


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