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打开不对称的细胞分裂

发表于 2018-03-02

干细胞是生产成熟的特殊细胞如肌肉和血细胞的基本材料 - 这一过程被称为分化。干细胞这样做而不消耗自己的一种方式是通过不对称细胞分裂。通过不对称分裂,干细胞产生新的干细胞和另一种经历分化的细胞,产生成熟细胞。


对果蝇幼虫的神经干细胞(NSCs)的研究对我们对不对称分裂的理解作出了巨大贡献。了解不对称分裂是重要的,因为这个过程的破坏可能导致过多的NSCs形成或不能产生成熟的脑细胞,这反过来可能导致肿瘤形成或神经发育障碍。


虽然先前的研究已经证实称为磷脂酰肌醇(PI)脂质的某种类型的膜脂质涉及几种细胞类型的不对称性,但是PI脂质在NSCs的不对称分裂中的作用尚不清楚。在一项新的研究中,科学家试图了解PI脂质在果蝇神经干细胞中的作用,并着重研究了两种对膜脂生物合成至关重要的蛋白质:磷脂酰肌醇转运蛋白(PITPs)和PI4KIIIα。这项研究由新加坡杜克大学医学院神经科学和行为障碍项目副主任王红艳副教授和她在美国得克萨斯州A&A大学和新加坡国立大学机械生物学研究所的合作者领导。


选择这些蛋白质是因为哺乳动物中两种蛋白质的对应物与神经退行性疾病如阿尔茨海默病,帕金森病和亨廷顿氏病以及癌症相关。值得注意的是,该团队发现了一种名为振动器的PITP蛋白质的新角色,它与PI4KIIIα一起在非对称分裂中发挥重要作用,这是一个复杂的过程,涉及众多参与者之间的相互作用。他们指出脂质结合和转移活性对于不对称分裂尤为重要。


研究小组还发现证据表明小鼠对应物补充了大脑中苍蝇振动突变体的表型。虽然这意味着他们的工作可能延伸到哺乳动物,但需要进一步的工作来证实王教授和她的团队阐明的蛋白质和脂质的作用是否与哺乳动物相同。


神经退行性疾病如阿尔茨海默氏症和癌症 - 这些疾病仍然没有很好的管理。在e-Life出版,王教授和她的团队所做的工作有助于我们理解那些人类疾病的分子基础,这将有助于未来治疗的发展。同样重要的是,他们的工作也为我们了解一个基本和重要的生物过程提供了信息。

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