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免疫治疗可能会停止癌症复发发

发表于 2017-10-24

免疫疗法

T细胞通常能够攻击癌细胞(如图所示),但新的研究发现残留的恶性细胞可以颠覆T细胞的警惕性。 患者清除疾病后,常见癌症出乎意料地复发。新的研究揭示了为什么会发生这种情况,放大身体的免疫系统。

新的研究是伦敦癌症研究所的科学家,利兹癌症与病理学研究所的科学家和吉尔福德的萨里大学之间的合作,所有这些都在英国,而梅奥诊所的研究人员罗切斯特,明尼苏达州

梅奥诊所的Tim Kottke是该研究的第一作者,研究结果发表在“ 癌症免疫学研究 ”杂志上。

科特克和他的同事们开始研究癌症多年后肿瘤复发的原因。正如作者所解释的那样,理解和预防这种现象是非常重要的,因为通常,当癌症复发时,它比第一次更不可预测和更积极。

这是因为癌症对治疗有抗性。正如作者指出的那样,知道复发性肿瘤如何与初始肿瘤不同,以及什么触发它们,将使临床医生能够以更及时有效的方式进行干预。

免疫疗法

 

癌细胞如何颠覆免疫细胞

为了更好地了解这些方面,科特克和他的同事们设计了一种癌症休眠模型。

治疗患有化疗的小鼠后,啮齿动物似乎治愈了40至150天。然而,经过较长的随访期后,其中一些患者“发展较晚,侵袭性局部复发,模仿多种肿瘤类型的临床情况”。

在体内和细胞培养中进行几项实验后,研究人员将这种复发降解为免疫系统的两个主要元素的“颠覆”:所谓的TNF-α化学物质和自然杀伤(NK)细胞。

首先,他们表明,治疗后,残留的癌细胞通过将其从抗肿瘤免疫支持剂转变成疾病的生长因子而颠覆了TNF-α化学信号。

其次,揭开了减弱T细胞和NK免疫细胞监测能力的机制。

科学家发现,抗性恶性细胞被大量称为PD-L1的分子覆盖,PD-L1又分别与免疫细胞上称为PD-1的另一个分子相互作用,“指示”T细胞不被攻击。

所以,科特克和他的团队通过静脉内给小鼠PD-1或TNF-α抑制剂,发现“长期治疗[...]有效减缓或预防复发。

免疫治疗可以“阻止”复发

研究合着者Alan Melcher,癌症研究所翻译免疫治疗教授评论说,“我们的研究发现,当癌症复发时,身体的自身免疫系统似乎起着至关重要的作用。”

“免疫系统不断保存癌细胞,以唤醒和喂养残留的细胞,同时对其生长视而不见。

艾伦·梅尔切教授“令人兴奋的是,”他继续说道,“使用现有免疫疗法可以阻止治疗抗性肿瘤使用免疫系统再生和隐藏的许多方法。

Melcher教授解释说:“事实上,这一想法得到临床试验新兴数据的支持,显示免疫治疗可以降低癌症的复发风险。

研究合着者凯文·哈灵顿(Kevin Harrington)是同一所研究机构的生物学癌症治疗教授,也在重视。“越来越清楚的是,免疫系统是我们如何治疗癌症的难题的核心“他说。

Harrington教授补充道,“这项引人入胜的新研究”有助于解释为什么有时患者的免疫系统对癌细胞有效,而在其他时候则不能。”

Harrington教授总结说:“这些[癌症]细胞的变化必然会使它们更好地操纵免疫系统 - 而且理解这可能会开辟新的治疗方案,以防止复发。”

 


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