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新研究提示抑制癌症转移药物不再是奢望

发表于 2019-01-12

乳腺癌最致命的方面是转移,癌细胞扩散到全身。巴塞尔大学和大学医院的研究人员现在发现了一种抑制转移形成的物质。该项研究由分子生物学家、计算生物学家和临床医生组成的研究小组报告了他们跨学科的研究方法,并将研究成果发表在了《细胞》(Cell)杂志上。


90%以上的癌症相关死亡是由转移引起的,转移性疾病的患者被认为是无法治愈的。巴塞尔大学生物医学系Nicola Aceto教授领导的跨学科研究小组发现了一种抑制恶性肿瘤细胞扩散和转移播撒能力的药物。

癌症转移的前兆:循环的肿瘤细胞群

循环肿瘤细胞(CTCs)是一种离开原发肿瘤进入血液的癌细胞,它们在传播远处转移的过程中。这些所谓的CTCs可以在患者的血液中以单细胞或细胞簇的形式存在。CTC簇是转移的前体。巴塞尔研究小组发现,CTC簇的形成会导致关键的表观遗传学变化,从而促进转移播撒。这些变化使CTC簇能够模拟胚胎干细胞的某些特性,包括它们在保持组织形成能力的同时增殖的能力。科学家们还表明,这些表观遗传变化在CTC簇的分离过程中是完全可逆的。

为了寻找一种抑制转移发展的物质,研究小组测试了2486种fda批准的用于多种不同适应症的化合物。他们发现了具有分离患者来源的CTC簇的意想不到的能力的抑制剂。这种以药物为基础的CTC簇分裂成单个细胞也导致表观遗传重塑,并阻止了新的转移的形成。

预防转移并杀死癌细胞

ERC启动基金和SNSF教授Nicola Aceto说:“我们考虑采取不同于标准方法的行动,并试图找出不杀死癌细胞,而只是将其分离的药物。”

在与乳腺癌的斗争中,转移仍然是最大的危险。这些关于转移形成机制的新发现是跨多个学科的大规模合作努力的结果。Aceto说:“如果没有杰出的临床医生、分子生物学家和计算生物学家的合作,没有最先进的技术平台的支持,我们雄心勃勃的方法是不可能实现的。”我们已经在进行下一步的工作,即对乳腺癌患者进行临床试验。

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